Jun 19, 2023

SEO For Healthcare Website: A How-To Guide For Medical SEO And Improving Organic Performance

Suman Samal, Asst. Marketing Manager
Suman Samal
SEO For Healthcare Website:  A How-To Guide For Medical SEO And Improving Organic Performance
Suman Samal, Asst. Marketing Manager
Suman Samal
Jun 19, 2023

SEO For Healthcare Website: A How-To Guide For Medical SEO And Improving Organic Performance

Improve your healthcare website's visibility and organic performance with our comprehensive guide to SEO for healthcare and best practices and tips for success
SEO For Healthcare Website:  A How-To Guide For Medical SEO And Improving Organic Performance

Table of contents

With  millions  of  people  searching  the  internet  for  medical  information  and  services,  ensuring  that  your  healthcare  website  stands  out  and  reaches  the  right  audience  is  essential.  This  is  where  Search  Engine  Optimization  (SEO)  comes  into  play.

SEO  for  the  healthcare  industry  involves  implementing  strategies  and  techniques  that  improve  the  website's  visibility  in  search  engine  results.  By  optimizing  your  medical  web  pages  for  search  engines,  you  can  attract  more  organic  traffic,  increase  brand  awareness,  and  ultimately  drive  more  patients  to  your  practice  or  facility.

This  comprehensive  guide  will  explore  the  critical  aspects  of  medical  SEO  and  provide  actionable  tips  to  improve  your  website's  organic  performance.  Whether  you're  a  content  marketer  or  a  healthcare  professional  seeking  to  enhance  your  online  presence,  this  guide  will  equip  you  with  the  knowledge  necessary  to  navigate  the  ever-evolving  world  of  SEO  in  the  medical  industry.

What  is  healthcare  SEO?

SEO  for  healthcare,  also  known  as  medical  SEO,  refers  to  optimizing  a  healthcare  website  to  improve  its  visibility  and  ranking  in  search  engine  results  pages  (SERPs).  It  involves  implementing  strategies  and  techniques  that  help  medical  practitioners  or  organizations  attract  more  organic  (non-paid)  traffic  to  their  websites.

Search  engines  like  Google,  Bing,  and  Yahoo  use  complex  algorithms  to  determine  the  relevance  and  quality  of  websites  when  users  conduct  online  searches.  SEO  for  healthcare  aims  to  align  a  website's  content,  structure,  and  technical  aspects  with  these  algorithms  to  increase  its  chances  of  appearing  higher  in  organic  search  results.

The  primary  goal  of  SEO  for  healthcare  is  to  attract  targeted  traffic  from  individuals  who  are  actively  searching  for  medical  information,  services,  or  providers.  By  optimizing  healthcare  website  SEO,  it  becomes  more  visible  to  potential  patients,  which  can  lead  to  increased  brand  awareness,  patient  engagement,  and,  ultimately,  more  appointments  or  inquiries.

A  well-formed  medical  SEO  strategy  includes  the  following:

Keyword  research:  Identifying  the  specific  keywords  and  phrases  potential  patients  use  when  searching  for  health  services.

On-page  optimization:  Optimizing  the  website's  content,  headings,  meta  tags,  and  URLs  to  include  relevant  keywords  and  provide  a  seamless  user  experience.

Off-page  optimization:  Building  high-quality  backlinks  from  reputable  websites  and  online  directories  to  enhance  the  website's  authority  and  credibility.

Local  SEO:  Optimizing  the  website  for  local  searches  by  including  location-specific  keywords,  obtaining  positive  reviews,  and  ensuring  accurate  business  information  across  online  directories.

Mobile  optimization:  Ensuring  that  the  website  is  mobile-friendly  and  responsive  as  mobile  searches  continue  to  rise.

Technical  SEO:  Optimizing  the  website's  technical  elements,  such  as  site  speed,  crawlability,  indexing,  and  XML  sitemaps.

SEO  for  healthcare  industry  is  an  ongoing  process  that  requires  monitoring,  analysis,  and  continuous  optimization  to  keep  up  with  search  engine  algorithm  updates  and  changing  user  behavior.

What  Makes  Medical  Search  Marketing  Unique?

Medical  search  marketing  refers  to  the  specific  strategies  and  approaches  used  to  market  medical  services  and  products  through  search  engines.  It  encompasses  a  range  of  techniques  designed  to  enhance  the  visibility  and  reach  of  medical  websites,  promote  health  service  providers,  and  connect  with  potential  patients.  Several  factors  make  medical  search  marketing  unique  compared  to  other  industries:

Complex  and  regulated  nature:  The  medical  industry  is  highly  regulated,  with  strict  guidelines  regarding  patient  privacy  (HIPAA  compliance)  and  advertising  practices.  Medical  search  marketing  must  adhere  to  these  regulations,  requiring  careful  handling  of  sensitive  patient  information  and  the  use  of  appropriate  language  and  claims.

Specialized  terminology  and  audience:  The  medical  field  is  filled  with  specialized  medical  terminology  and  jargon.  Medical  SEO  experts  need  to  have  a  deep  understanding  of  medical  concepts,  conditions,  and  treatments  to  effectively  target  and  engage  with  their  audience.  They  must  be  able  to  communicate  complex  medical  information  in  a  clear  and  understandable  manner.

High  trust  factor:  Patients  seeking  medical  information  or  services  place  a  significant  emphasis  on  trust  and  credibility.  Healthcare  search  engine  optimization  through  search  marketing  must  focus  on  building  and  maintaining  trust  by  providing  accurate,  reliable,  and  authoritative  content.  It  involves  showcasing  medical  expertise,  highlighting  the  qualifications  and  credentials  of  healthcare  professionals,  and  incorporating  patient  testimonials  and  reviews.

Local  focus:  Medical  services  are  often  sought  locally,  with  patients  looking  for  providers  within  their  geographical  area.  Local  search  optimization  becomes  crucial  for  medical  practices,  as  patients  commonly  search  for  services  such  as  "doctors  near  me"  or  "hospitals  in  [city]."  Medical  search  marketing  strategies  need  to  include  local  SEO  techniques  to  ensure  visibility  in  relevant  local  search  results.

Emphasis  on  reputation  management:  Reputation  is  of  paramount  importance  in  the  healthcare  business.  Online  reviews,  ratings,  and  patient  testimonials  heavily  influence  patient  decisions.  Medical  search  marketing  involves  monitoring  and  managing  online  reputation  by  actively  seeking  positive  patient  reviews,  responding  to  feedback,  and  addressing  concerns  or  complaints  promptly  and  professionally.

Consideration  of  patient  privacy:  Privacy  and  data  security  are  critical  concerns  in  the  health  services  sector.  Medical  search  marketing  must  prioritize  patient  privacy,  ensuring  compliance  with  data  protection  laws  and  secure  handling  of  personal  information.  This  includes  implementing  secure  website  protocols,  encrypted  communication  channels,  and  robust  data  protection  measures.

Importance  of  E-A-T:  Expertise,  Authoritativeness,  and  Trustworthiness  (E-A-T)  play  a  significant  role  in  medical  search  marketing.  Search  engines  value  content  that  demonstrates  expertise  in  the  medical  field,  showcases  authoritative  sources,  and  conveys  reliability.  Healthcare  search  marketers  need  to  prioritize  creating  high-quality,  well-researched,  and  factually  accurate  content  to  establish  E-A-T  and  rank  higher  in  search  results.

Understanding  and  addressing  these  unique  aspects  are  essential  to  successfully  market  healthcare  services  and  products  through  search  engines.

Why  Is  SEO  Important  for  the  Healthcare  Industry?

SEO  for  healthcare  industry  is  crucial  because  of  several  reasons.  Two  of  the  significant  benefits  it  provides  are  the  ability  to  grow  patient  footfall  and  improve  visibility  for  local  searches.  Let's  explore  these  aspects  in  more  detail:

Grow  your  patient  footfall

Patients  are  increasingly  turning  to  search  engines  like  Google  to  find  healthcare  information,  locate  nearby  providers,  and  book  appointments.  By  implementing  effective  SEO  strategies,  medical  practitioners  can  increase  their  website's  visibility  in  search  engine  results  pages  (SERPs),  driving  more  targeted  traffic  to  their  websites.  This  increased  visibility  can  ultimately  result  in  a  higher  number  of  patient  appointments  and  inquiries.

Effective  SEO  techniques  include  optimizing  the  website's  content  with  relevant  keywords  and  phrases  that  potential  patients  are  likely  to  use  in  their  search  queries.  By  ranking  higher  in  search  results,  healthcare  providers  can  attract  more  organic  traffic  and  connect  with  individuals  actively  seeking  the  services  they  offer.

Furthermore,  SEO  enables  healthcare  providers  to  establish  their  online  presence  as  authoritative  sources  of  medical  information.  By  consistently  publishing  high-quality  content  that  addresses  patients'  questions  and  concerns,  healthcare  providers  can  build  trust  and  credibility,  making  them  more  likely  to  be  chosen  by  patients.

Show  your  practice  for  local  searches

For  many  healthcare  providers,  local  patient  footfall  is  critical.  Patients  often  search  for  healthcare  services  in  their  local  area,  seeking  nearby  doctors,  clinics,  or  hospitals.  Local  SEO  strategies  play  a  vital  role  in  ensuring  that  healthcare  practices  are  visible  to  potential  patients  within  their  geographical  location.

Local  SEO  involves  optimizing  the  website  with  location-specific  keywords  and  information,  such  as  city  names,  neighborhood  details,  and  contact  information.  It  also  includes  creating  and  managing  online  directory  listings,  such  as  Google  My  Business,  Yelp,  or  Healthgrades,  to  enhance  visibility  for  local  searches.

By  implementing  local  SEO  techniques  effectively,  healthcare  providers  can  ensure  that  their  practice  appears  prominently  in  local  search  results.  This  can  lead  to  increased  website  visits,  phone  calls,  appointment  bookings,  and  footfall  from  patients  in  the  local  area.

Onsite  Healthcare  SEO  Techniques

Onsite  healthcare  SEO  techniques  refer  to  the  strategies  and  practices  implemented  directly  on  a  healthcare  website  to  improve  its  search  engine  visibility  and  organic  performance.  Here  are  the  ones  you  need  to  implement  ASAP:

1.  Site  Architecture:  Focus  on  siloing  content  based  on  topics

Creating  a  well-organized  site  structure  is  essential  for  healthcare  SEO.  Focus  on  siloing  content  based  on  topics,  which  involves  grouping  related  content  together  under  specific  categories.  This  helps  search  engines  understand  the  relevance  and  hierarchy  of  your  content,  making  it  easier  for  them  to  index  and  rank  your  pages.

2.  Keyword  Research:  Think  about  how  your  patients  are  searching

Understanding  how  your  patients  search  for  healthcare  information  is  crucial.  Conduct  thorough  keyword  research  to  identify  the  specific  keywords  and  phrases  patients  are  using.  Optimize  your  website's  content,  including  headings,  page  titles,  and  body  text,  with  the  right  keywords  to  improve  its  visibility  in  search  results.

3.  Content:  Focus  on  high-quality  content  &  build  EEAT

High-quality  content  is  the  cornerstone  of  effective  SEO  for  healthcare  industry.  Create  informative,  authoritative,  and  engaging  content  that  addresses  the  needs  and  concerns  of  your  target  audience.  Focus  on  building  expertise,  authoritativeness,  and  trustworthiness  (E-A-T)  to  establish  credibility  and  improve  search  rankings.

4.  Adhere  to  Google’s  YMYL  (Your  Money  or  Your  Life)  Rules

Google  has  specific  guidelines  for  websites  that  fall  under  the  "Your  Money  or  Your  Life"  (YMYL)  category,  which  includes  healthcare  websites.  Adhere  to  these  rules  by  providing  accurate,  reliable,  and  trustworthy  information.  Consider  factors  like  expertise,  qualifications,  and  sources  of  information  to  ensure  compliance  with  Google's  standards.

5.  Meta  Tags:  Optimize  title  tags  and  description  tags

Optimize  title  tags  (HTML  title)  and  description  tags  (meta  description)  for  each  page  of  your  healthcare  website.  Write  compelling,  keyword-rich  meta  tags  that  accurately  describe  the  content  of  the  page.  This  helps  search  engines  understand  the  relevance  of  your  content  and  can  improve  click-through  rates  from  search  results.

6.  Site  Speed:  keep  it  under  2  seconds

Page  load  speed  is  one  of  the  ranking  factors  in  both  user  experience  and  SEO.  Aim  to  keep  your  website's  load  time  under  2  seconds.  Optimize  images,  minify  code,  use  caching,  and  leverage  content  delivery  networks  (CDNs)  to  improve  site  speed.

7.  Optimize  Anchor  Text  Links:  Keep  it  contextual

When  linking  to  other  pages  within  your  website,  use  contextual  anchor  text  that  accurately  describes  the  destination  page.  Avoid  generic  phrases  like  "click  here"  and  instead  use  descriptive  text  that  provides  search  engines  with  more  information  about  the  linked  content.

8.  Use  XML  Sitemap  for  your  website

Generate  and  submit  an  XML  sitemap  to  search  engines.  This  file  lists  all  the  pages  on  your  website,  helping  search  engines  crawl  and  index  your  content  more  efficiently.

9.  Links:  Build  inbound  and  outbound  link  strategy

Inbound  Link  Strategy

Seek  high-quality  backlinks  from  reputable  and  relevant  websites.  Inbound  links  from  authoritative  sources  can  improve  your  website's  credibility  and  organic  rankings.

Outbound  Link  Strategy

Linking  to  reliable  and  authoritative  external  sources  can  enhance  the  trustworthiness  of  your  content.  Use  outbound  links  sparingly  and  ensure  they  are  relevant  and  provide  value  to  your  users.  

10.  Content  Refresh:  Update  your  content  regularly

Regularly  update  and  refresh  your  website's  content.  This  shows  search  engines  that  your  site  is  active  and  provides  fresh  information  to  users.  Consider  adding  new  research  findings,  updating  statistics,  and  revising  outdated  information.

11.  Prioritize  local  healthcare  SEO  with  Google  My  Business

If  your  healthcare  practice  serves  a  local  area,  create  and  optimize  a  Google  My  Business  (GMB)  listing.  Provide  accurate  business  information,  including  your  address,  phone  number,  and  operating  hours.  Encourage  patients  to  leave  reviews  on  your  GMB  profile.

12.  Make  your  website  mobile  responsive

Ensure  your  healthcare  website  is  mobile-friendly  and  responsive,  as  the  use  of  mobile  devices  are  on  a  rise.  This  improves  user  experience  and  is  a  crucial  ranking  factor  for  search  engines.

13.  Use  Short,  Logical  URLs

Create  clean  and  concise  URLs  that  accurately  reflect  the  content  of  each  page.  Avoid  lengthy,  complex  URLs  that  are  difficult  for  users  and  search  engines  to  understand.

14.  Make  your  site  navigation  easy  for  visitors

A  user-friendly  and  intuitive  website  navigation  system  enhances  the  user  experience  and  allows  visitors  to  find  relevant  information  easily.  Clear  and  logical  navigation  menus,  breadcrumbs,  and  internal  linking  help  users  and  search  engines  navigate  your  site  effectively.

Off-Site  Healthcare  SEO  Techniques

Off-site  healthcare  SEO  techniques  are  strategies  implemented  outside  of  your  healthcare  website  to  improve  its  visibility  and  authority  in  search  engine  rankings.  These  techniques  focus  on  building  a  strong  online  presence  and  reputation  through  external  sources.  Here  are  some  important  off-site  SEO  techniques  for  the  healthcare  industry:

1.  Publish  Press  Releases

Publishing  press  releases  about  notable  events,  achievements,  or  newsworthy  topics  related  to  your  healthcare  organization  can  help  generate  publicity  and  attract  attention  from  media  outlets.  Press  releases  distributed  through  online  channels  can  increase  brand  exposure,  generate  backlinks  to  your  website,  and  improve  your  online  visibility.

2.  Publish  Blogs  and  Articles  Regularly

Creating  and  publishing  informative  and  valuable  medical  content  (like  blog  posts  and  articles)  on  reputable  medical  websites  or  industry  publications  can  position  your  medical  services  as  an  authoritative  source.  This  can  enhance  your  online  reputation  and  generate  inbound  links,  leading  to  improved  search  engine  rankings.

3.  Get  Mentions  In  Healthcare  Directories

Listing  your  healthcare  organization  in  relevant  healthcare  directories  can  improve  your  online  visibility  and  increase  your  chances  of  being  found  by  new  patients.  Ensure  that  the  directories  you  choose  are  reputable,  authoritative,  and  specific  to  the  medical  industry.  These  directories  often  provide  opportunities  for  patients  to  leave  reviews  and  ratings,  further  enhancing  your  online  reputation.

4.  Improve  Your  Healthcare  Organization's  Social  Media  Presence

Building  a  strong  backlink  profile  is  crucial  for  off-site  SEO  success.  Seek  opportunities  to  earn  high-quality  backlinks  from  authoritative  healthcare  websites,  relevant  industry  publications,  or  reputable  blogs.  Guest  blogging,  participating  in  interviews  or  expert  roundups,  and  collaborating  with  other  healthcare  professionals  can  help  generate  valuable  backlinks.

You  can  further  engage  in  online  PR  and  outreach  activities  to  increase  your  chances  of  getting  featured  in  their  publications,  resulting  in  brand  exposure  and  backlinks.  Moreover,  monitoring  and  responding  to  patient  reviews  improves  your  credibility  while  addressing  negative  reviews  promptly  and  professionally  demonstrates  your  commitment  to  patient  satisfaction.

Local  SEO  for  Healthcare  Off-Site  Techniques

Local  SEO  plays  a  crucial  role  in  the  healthcare  industry  as  patients  often  search  for  healthcare  services  within  their  local  area.  Implementing  off-site  local  SEO  techniques  can  help  your  healthcare  organization  improve  its  visibility  and  attract  patients  in  your  target  location.  Here  are  three  important  off-site  techniques  for  local  SEO  in  healthcare:


Citations  are  online  mentions  of  your  medical  organization's  name,  address,  and  phone  number  (NAP)  on  other  websites  or  platforms  like  Google  My  Business,  Bing  Maps,  Facebook,  Yelp,  etc.  Consistent  and  accurate  citations  across  various  websites  help  search  engines  validate  your  organization's  legitimacy  and  improve  its  local  search  rankings.

Ensure  that  your  NAP  information  is  consistent  across  all  citations  and  matches  the  information  on  your  webpage.  Popular  healthcare-specific  directories  and  citation  sources  include  HealthGrades,  WebMD,  and  Yellow  Pages.


Listing  your  healthcare  organization  in  relevant  local  directories  is  crucial  for  local  SEO.  These  directories  serve  as  online  platforms  that  connect  patients  with  local  healthcare  providers.  Focus  on  directories  that  are  specific  to  your  location  and  healthcare  niche.  Examples  include  local  Vitals,  Wellness,  and  Doximity.

When  listing  your  organization,  provide  accurate  and  detailed  information  about  your  services,  specialties,  and  contact  details.  This  helps  patients  find  you  when  searching  for  healthcare  providers  in  their  area.

Online  Review  Sites

Online  review  sites  have  a  significant  impact  on  the  reputation  and  visibility  of  healthcare  organizations.  Encourage  patients  to  leave  reviews  and  ratings  on  popular  review  platforms  such  as  Google  My  Business,  Yelp,  Healthgrades,  or  RateMDs.  Positive  reviews  and  high  ratings  can  improve  your  local  search  rankings  and  attract  more  patients.

Monitor  these  review  sites  regularly  and  respond  to  patient  reviews,  whether  positive  or  negative.  Engaging  with  patients'  feedback  demonstrates  your  commitment  to  patient  satisfaction  and  helps  build  trust  with  potential  patients.

Healthcare  and  Medical  SEO  Conclusion

In  conclusion,  implementing  effective  SEO  strategies  for  healthcare  websites  is  vital  for  improving  organic  performance  and  attracting  patients  in  today's  digital  age.  Remember  that  SEO  is  an  ongoing  process  that  requires  consistent  effort  and  adaptation  to  changes  in  search  engine  algorithms  and  patient  behaviors.  Regularly  monitoring  website  performance,  analyzing  data,  and  making  necessary  optimizations  are  key  to  maintaining  and  improving  organic  performance  over  time.

By  leveraging  the  power  of  SEO,  healthcare  organizations  can  connect  with  their  target  audience,  provide  valuable  information,  and  ultimately  attract  and  serve  more  patients.  Whether  it's  improving  website  rankings,  driving  organic  traffic,  or  enhancing  online  reputation,  a  well-executed  SEO  strategy  can  be  a  game-changer  for  healthcare  websites,  helping  them  thrive  in  an  increasingly  competitive  digital  landscape.

Healthcare  and  Medical  SEO  FAQs

How  much  does  medical  SEO  cost?

The  cost  of  medical  SEO  can  vary  depending  on  various  factors,  such  as  the  scope  of  the  project,  the  competitiveness  of  the  healthcare  market,  and  the  level  of  expertise  required.  Generally,  healthcare  SEO  services  can  range  from  a  few  hundred  dollars  to  several  thousand  dollars  per  month.  It's  important  to  work  with  experienced  professionals  or  agencies  who  can  provide  customized  strategies  based  on  your  specific  goals  and  budget.

How  long  does  it  take  for  medical  SEO  to  work?

The  timeline  for  medical  SEO  results  can  vary  depending  on  multiple  factors,  including  the  competitiveness  of  the  healthcare  market,  the  existing  online  presence  of  the  website,  the  quality  of  optimization  efforts,  and  the  search  engine  algorithms.  Generally,  it  takes  several  months  to  see  noticeable  improvements  in  organic  rankings  and  traffic.  SEO  is  an  ongoing  process  that  requires  continuous  effort  and  adaptation  to  achieve  sustained  success.

Is  it  better  to  target  symptoms  or  diagnoses  while  choosing  keywords  for  healthcare  seo?

When  selecting  keywords  for  healthcare  SEO,  it's  essential  to  consider  both  symptoms  and  diagnoses.  Patients  often  search  for  information  using  a  combination  of  symptoms  and  specific  medical  conditions.  By  targeting  both  aspects,  you  can  ensure  that  your  content  caters  to  a  wider  range  of  patient  queries  and  increases  your  chances  of  ranking  for  relevant  search  terms.  It's  crucial  to  conduct  thorough  keyword  research  and  analyze  search  trends  to  identify  the  most  valuable  keywords  for  your  healthcare  website.

Why  is  Quality  Content  so  important  for  healthcare  websites?

Quality  content  is  crucial  for  healthcare  websites  for  several  reasons.  It  provides  valuable  and  accurate  information  to  patients,  establishing  your  organization  as  a  trusted  authority  in  the  healthcare  field.  High-quality  content  helps  build  credibility  and  fosters  patient  trust,  leading  to  increased  patient  engagement  and  conversions.

If  you  are  overwhelmed  with  the  details  and  don't  wish  to  engage  SEO  agencies,  Scalenut's  SEO  tools  might  come  in  very  handy.  Scalenut  is  an  AI-powered  SEO  and  content  marketing  platform  that  offers  SEO  tools  for  healthcare  professionals  like  you.  Don't  think  too  much.  Just  sign  up  on  Scalenut  today  for  7-day  free  access,  and  check  out  all  the  free  tools.

Suman Samal
Asst. Marketing Manager
ABout the AUTHOR
Suman Samal
Asst. Marketing Manager

Suman Samal is a Asst. Marketing Manager at Scalenut. She is a technology enthusiast with a keen interest in content marketing and SEO. She truly believes that with the right set of tools every organization can improve the ROI of their content marketing campaigns. She spends her time managing content operations at Scalenut and ensuring that everything we publish is of the highest quality.

View all articles by this Author -->
Thank you!
Our Product Specialist will connect with you shortly. In the meanwhile, please explore Scalenut
Oops! Something went wrong while submitting the form.
Free content strategy call with expert
Free content strategy call with expert
Strategy with an all-in-one SEO solution
Get a personalized demo of Scalenut’s features
Showcase practical business use cases your whole team can use.
Learn about pricing options for your use case
Schedule Demo
Create SEO-Ready Blog with Scalenut
Try Scalenut for Free
Boost Your SEO Game